¿Dónde está el gato? PawTrack lo sabe

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Si tenéis gato, y además tiene la posibilidad de salir a la calle, sabéis bien que son animales exploradores. En mi caso, más que por la preocupación de que el gato se me haya perdido, me encantaría ver dónde diablos va a parar todas las noches, es más, ¿dónde se mete cuando desaparece un par de días? Sospecho que no tiene suficiente conmigo y tiene una segunda casa.

Que haya aparecido algo como Pawtrack despierta mis esperanzas de conocer los hábitos nocturnos de mis gatos, y como podéis intuir por el tipo de producto, se trata de un collar con GPS integrado.

No es el primer monitor/localizador para mascotas, tampoco espero que sea el último, pero sus creadores nos venden su propuesta como ideal para gatos, con todo tipo de conectividades integradas. Vamos a conocerlo mejor:

 

PawTrack ha diseñado un collar en el que la antena GPS va situada en el cuello del animal, apuntando hacia afuera, con mullido y formas especiales para que el gato no se sienta incómodo. Pesa unos 50 gramos (no sé si eso es demasiado).

Se puede configurar para que los valores de registro cambien a nuestro antojo, pudiendo llegar a dos días de autonomía si decidimos registrar el movimiento del felino cada diez minutos. Si nos vamos de vacaciones, y el animal se queda en la zona, podemos extender el modo mucho más tiempo, registrando datos menos veces al día. La batería se carga al completo en cuatro horas, a través de USB.

WiFi para saber si está en casa

Además del GPS, Pawtrack incorpora conectividad WiFi, con lo que el collar puede identificar cuando el gato está en casa y ponerse en modo reposo (cosa que también hace en base a acelerómetros incorporados). Utilizando la misma tecnología, podemos hacer saltar una alarma cuando el animal sale de la zona WiFi.

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Además del WiFi y el receptor GPS (con soporte GLONASS), también se contempla la comunicación vía GPRS, por lo que es necesaria una tarjeta SIM, y por lo tanto la relación con una operadora local y un gasto adicional.

Mas que una comunicación sencilla entre PawTrack y nosotros, la idea final es que se recolecte la información en un servidor central, y desde ahí se tenga un histórico de movimientos, pero también mecanismos para informar al humano de situaciones que se salgan de lo normal, a través de redes sociales.

En la propuesta actual ya hay una interfaz web (también desde dispositivos móviles) que nos localiza en el mapa al gato, y sus viajes, incluso se despliega una vista Google Street View:

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PawTrack propone un coste mensual

Como algunos ya sabéis al haber visto el formato del vídeo, se trata de una iniciativa que busca ayuda en Kickstarter, y parece que la recaudación va a buen ritmo para llegar al 6 de septiembre, fecha en la que quieren tener terminado el invento.

A la venta posiblemente en noviembre, podrá funcionar en 171 países, aunque inicialmente en Estados Unidos, Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda y algunos países de la Unión Europea. No se habla sobre precios, pero sí sobre el coste de un servicio mensual, de 10 dólares.

Aunque el prototipo está cercano a ser un producto final, lo que sí tienen bien avanzado es el sistema de localización y software, ya que llevan trabajando en él durante dos años, con más de 12 meses de datos registrados en gatos alrededor del mundo.

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Via: Xataka

Chairless Chair, la silla casi invisible que en realidad llevas puesta

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La tecnología sigue sorprendiendo por su aplicación a tipo de campos, y en este caso la novedad llega de la llamada Chairless Chair, una silla que en realidad no tiene el formato tradicional y que cada usuario lleva acoplada a su cuerpo en forma de un exoesqueleto.

Keith Gunura, CEO y co-fundador de la empresa Noonee, explica cómo la idea se le ocurrió tras trabajar en una empresa de paquetería de joven: no había apenas descansos, y en esos ratos no había sillas en las que sentarse. La idea de poder “llevar puesta” una silla comenzaba a tomar forma entonces.

El resultado es un dispositivo que nunca toca el suelo, y que se acopla a nuestro cuerpo a través por ejemplo de un cinturón que asegura las caderas. Los talones de nuestros pies son otro de los puntos fundamentales de un diseño que según sus creadores es ergonómicamente adecuado: “además de lograr que las piernas de tus músculos descansen, proporciona una postura óptima“, afirma Bryan Anastisiades, CTO y co-fundador del proyecto.

Esta solución cuenta con una batería de 6 voltios que proporciona una autonomía de 24 horas y que permite que con la simple pulsación de un botón ese exoesqueleto pase del modo de inactividad a un modo en el que simplemente podremos adoptar la postura que adoptaríamos al sentarnos sin sentir cansancio alguno.

Via: Xataka

La moto voladora se convierte en un proyecto serio

Los chicos de Malloy Aeronautics quieren lanzar su Hoverbike para hacer realidad el sueño de las motos voladoras. De momento, el prototipo pinta muy bien y están buscando financiación para su proyecto.

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Puede que uno de los artilugios más molones de la ciencia ficción esté a punto de hacerse realidad. O al menos algo que se le parece mucho. Los aerodeslizadores imperiales que se pueden ver en Star Wars Episode VI: The Return of the Jedi podrían estar más cerca gracias a Malloy Aerodinamics y su Hoverbike, que combinan un hovercraft y una moto.

La idea es combinar las hélices de un helicóptero con un chasis que permita a una persona pilotarlo a modo de motocicleta. Por el momento han lanzado una campaña de recaudación de fondos fuera de Kickstarter en la que esperan llegar al millón de dólares y así continuar con el proyecto. Al mismo tiempo han empezado otra campaña dentro de la web de crowdsourcing en la cual venden un drone totalmente funcional con escala 1:3.

Será complicado poder ver un vehículo como este recorrer las calles de nuestras ciudades pero en el campo la verdad es que su uso me parece más acertado. Sobre todo porque no deja una huella tan visible como la de los quads o las motos. Su alcance es de 148kms, algo que se podría mejorar, y su consumo está en los 30 litros a la hora. Cifras que deberían ser mejoradas ya que limita en gran medida su uso y eleva su precio y mantenimiento.

De todos modos es un excelente paso para un primer acercamiento a novedoso medio de transporte. Tal y como dicen los creadores, no utilizan ninguna pieza o tecnología que no se haya usado antes, pero ellos los combinan de una manera que hasta ahora nadie había pensado, según leemos en Phys.org. Y esa manera de ver las cosas me gusta ya que la innovación muchas veces no es crear algo de cero sino usar algo de una manera diferente a cómo se venía haciendo hasta ahora.
Via: ALT1040

Drones submarinos que examinan mares y ríos

 

Denis Loctier, Euronews:
“Robots submarinos que pueden examinar mares y ríos, que cooperan juntos para resolver los problemas. ¿Cómo les enseñan? Esta es la pregunta que resolveremos en Futuris.”

Un grupo de ingenieros trabaja en un proyecto de investigación para desarrollar drones submarinos que pueden hablar entre ellos usando señales sonoras.

Chiara Petrioli:
“Lo que ves aquí son robots submarinos que tienen la capacidad de comunicarse y colaborar entre ellos, creando los llamados “Internet of underwater things”.
Es un nuevo concepto que permite tener diferentes aparatos, tales como sensores y robots, intercambiando información. Esto abre un nuevo camino que permite monitorizar nuestros océanos, lagos y ríos.”

Un grupo de robots puede explorar el fondo del mar para buscar un objeto o una fuga de un componente químico. Cada uno tiene un número de sensores que hace que puedan trabajar juntos para recoger toda la información sobre el accidente en un período de tiempo muy corto.

Ricardo Martins:
“La comunicación acústica con la que trabajan es muy parecida a la que utilizan los humanos cuando hablan. Estos aparatos se comunican entre ellos debajo del agua usando un rango de frecuencias que va desde las similares a la voz hasta un volumen acústico inaudible.”

Denis Loctier, Euronews
“Entonces, ¿qué pueden ver debajo del agua?”

Los submarinos envían información al centro de control en la tierra. Ellos conocen la posición exacta e información medioambiental, como por ejemplo la temperatura y la composición química del agua. después, esto se puede ver en las pantallas.

Roberto Petroccia:
“Estos robots pueden funcionar de diferente manera en la misma zona y nosotros los podemos controlar todos desde este centro. Le damos instrucciones, por ejemplo, hacemos que vayan de un punto A a un punto B y vemos en la pantalla su movimiento a casi tiempo real. Utilizamos canales acústicos cuando están debajo del agua y la radio cuando están en la superficie.”

La cobertura resistente al agua que tienen los robots submarinos permite que puedan estar a 100 metros de profundidad. Dependiendo de la misión que vayan a realizar se les puede configurar de diferente manera para recoger, grabar o transmitir diferente tipo de datos.

Ricardo Martins:
“El módem acústico permite al submarino comunicarse bajo el agua porque tiene sensores ambientales y un sistema informático que hace que esto sea posible. Las baterías proporcionan ocho horas de autonomía. También cuenta con módulos de radio y comunicaciones por satélite.”

Crucial para la búsqueda y las operaciones de rescate el sónar encuentra objetos hundidos gracias a la emisión de ultrasonidos. Esto hace posible que ayudemos a encontrar contenedores en la zona del puerto de Oporto.

Lino Antunes:
“Estos aparatos son de gran ayuda sobre todo para llevar a cabo tres funciones: la primera, la seguridad del puerto; la segunda para tener información medioambiental y la tercera para inspeccionar los barcos que están en el muelle del puerto.”

Desde los océanos a los ríos. Estos mini submarinos pueden trabajar en cualquier lugar. Si es peligroso o caro para que lo haga un submarinista, lo hacen ellos. La nueva tecnología nos da la posibilidad de entender de mejor manera el silencio del mundo.

Chiara Petrioli:
“Descubrir volcanes submarinos, sitios arqueológicos, proteger nuestras costas, nuestra infraestructura, nuestros puertos… Esta tecnología nos dará la posibilidad de entender de forma más profunda el mundo y eso es esencial para un futuro sostenible.”

Via: Euronews

Lighbot, un robot guía para personas ciegas

NSK, una empresa japonesa mejor conocida por sus rodamientos y el desarrollo de otros componentes para terceros, también está apostando fuerte por el mundo de la robótica, algo bastante común entre las empresas japonesas.

Su último desarrollo tiene que ver con un robot-guía, presentado en el “Robotics Demo Corner” que ha tenido lugar la semana pasada en Tokio. Su nombre es Lighbot, y pretender a ayudar a moverse a personas con visión reducida.

Igual que lo haría un coche autónomo, pero andando al lado del robot, que se desplazaría por galerías comerciales u hospitales, sorteando obstáculos y llevándonos con seguridad hasta el próximo punto deseado.

La forma de interactuar con Lighbot es a través de un joystick en la zona superior, tiene cuatro direcciones posibles, que accionaremos para movernos. Para adecuarse a la velocidad de nuestro paso, el mando reconoce diferentes intensidades. En el siguiente vídeo podéis ver un modelo anterior, sin el sistema de control:

Pero no solo podemos decirle la dirección a tomar con el “joystick rojo”, también cuenta con un sistema de navegación guiada que nos lleva hasta el punto final sin tener que ir marcando el camino. Este sistema está basado en mapas registrados, a partir de los cuales calcula la mejor ruta. Durante el trayecto, nos dará indicaciones a través del altavoz.

Toda la maquinaria importante se encuentra en la zona inferior, con un sistema basado en láser – desarrollado por ASUSTeK – que reconoce los objetos y paredes que encontramos a nuestro paso, tanto a ras de suelo, como a la altura de nuestra cabeza. Cuando Lightbot reconoce obstáculos, para o plantea una dirección alternativa.

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Entrando en detalles de movilidad, el robot cuenta con una rueda en la zona delantera, y un par en la trasera, todas se mueven de forma independiente. Mide un metro de alto, para intentar estar a la mejor altura para nuestras manos, y pesa 15 kilos.

NSK está desarrollando otros robots-guía bastante más capaces en términos de movilidad, como el siguiente, que se atreve con obstáculos muy complicados, al mismo tiempo que lleva de la mano a su usuario:

Via: Xataka

La cadena de hoteles Hilton reemplaza las llaves de las habitaciones por el smartphone de los clientes

Ya no volverás a perder nunca más la llave de la habitación de tu hotel… a menos que también hayas perdido el móvil. La prestigiosa cadena hotelera acaba de anunciar el siguiente paso en la evolución tecnológica del acceso a tu alojamiento. Atrás quedan las tarjetas con banda magnética, tan susceptibles de extravío o de desmagnetización con pérdida del código y paseo a recepción a que te la reprogramen. La única llave que necesitarás ese ese objeto sin el que ya casi nadie sale de casa: el teléfono móvil.

A finales del próximo año los hoteles Hilton dejarán de repartir llaves a sus clientes para facilitarles el acceso a las habitaciones donde se alojen. En su lugar podrán hacerlo utilizando algo que siempre llevamos en el bolsillo: el smartphone. Emplear el teléfono móvil como llave de la habitación del hotel será factible en más de 4.000 establecimientos de la cadena Hilton en todo el mundo, y el huésped lo único que deberá hacer es descargar una aplicación gratuita disponible para los sistemas operativos iOS y Android.

Esta posibilidad además permitirá que el cliente pueda evitar el en ocasiones tedioso procedimiento de registro en recepción, podrá acceder directamente a la habitación asignada puesto que a través de dicha aplicación se habrá formalizado la inscripción en el registro del establecimiento hotelero y se habrá validado la identidad del cliente, el medio de pago y otros detalles que habitualmente nos retienen en recepción cuando desearíamos estar ya en nuestra habitación descansando del viaje.

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Desde la cadena Hilton informan de un proceso de desarrollo que ha durado varios años y en el que se han explorado diversas soluciones hasta dar con la que finalmente ofrecen. Empleando una tecnología propia donde la seguridad y la comodidad para el cliente han sido máximas, también se ha conseguido que su implantación no suponga un coste excesivo para los establecimientos donde estará disponible.

Por motivos de seguridad tampoco se han ofrecido más detalles. Esta tecnología comenzará a implantarse a finales de 2015 y estará presente en todos los alojamientos de la cadena Hilton a finales de 2016. Como en otras ocasiones en que se han desarrollado tecnologías revolucionarias, ahora queda esperar que otros establecimientos comiencen a ofrecer soluciones similares.

Via: The Inquirer

Sense, un dispositivo inteligente que cuida tu sueño

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Con una suma de casi 400.000 dólares recaudada en sólo dos días desde el inicio de una campaña en Kickstarter que durará un mes, un grupo de diseñadores e ingenieros de San Francisco, California se preparan para lanzarun dispositivo que puede cambiar la vida muchas personas. El dispositivo, que tiene una forma parecida a una pelota de tenis, incluye un ‘ejército’ de sensores que están programados para vigilar el cuerpo en unos de sus  momentos más vulnerables: el sueño.

 Sense, nombre que hace referencia a su gran capacidad de detectar cambios del ambiente, es considerado por sus creadores el primer sistema que combina el conocimiento de los patrones del sueño con datos sobre el entorno del usuario para asegurarle un sueño tranquilo y sin interrupciones, ni siquiera cuando toca levantarse de la cama. El aparato tiene incorporado una alarma inteligente que despierta a la persona en el momento adecuado de su ciclo de sueño para evitar la sensación de cansancio que se experimenta con otros sistemas de alarmas habituales.

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Sleep Pill y una aplicación móvil, entre los complementos de Sense

Si la tecnología aporta muchos beneficios, es inevitable que no presente también lados negativos. Uno de ellos afecta el buen desarrollo del proceso de sueño. Una investigación del equipo que ha creado Sense indica que, además de las personas conscientes que no pasan bien las noches, hay otras que ni siquiera se dan cuenta de ello. El descanso durante la noche se convierte en un elemento muy importante que influye directamente en el rendimiento de las actividades diarias.

Motivados a mejorar el sueño, los desarrolladores de Sense han pensado en un producto que sea fácil de usar, sencillo y práctico. El dispositivo tiene un diseño minimalista que le permite una instalación cómoda en cualquier sitio de la habitación. La carcasa de policarbonato que cubre el aparato en forma de pelota de tenis funciona como una malla que protege los componentes internos.

Está disponible en dos colores, blanco y gris oscuro y viene acompañado porSleep Pill, otro sensor que se coloca en la almohada mientras que una aplicación móvil para Android e iOS le permitirá al usuario gestionar y visualizar los datos que Sense capta durante la noche. Pero la parte más interesante, desde luego, está escondida detrás de su carcasa.

Un cúmulo de sensores para un sueño tranquilo

“Sense usa la tecnología para que podamos recuperar nuestro sueño, sin que se imponga y sin intrusión. El dispositivo está diseñado para hacer que todo desaparezca y que trabaje por ti mientras estás durmiendo”, declaran los miembros del equipo.

 

La característica más importante que le permite percibir todos los cambios del ambiente está asegurada por el conjunto de sensores con el que viene equipado. Un sensor de luz ambiental controla el nivel de luz de la habitación, sensores de temperatura y humedad le ayudan a recomendar las mejores condiciones de sueño y un sensor de partículas puede detectar la menor partícula que flota en el aire.

Los datos más importantes sobre el momento en el que el usuario está dormido, está a punto de despertarse u otras fases intermedias del ciclo de sueño están captados por el Sleep Pill, el sensor que se engancha en la almohada. La información se envía al dispositivo de manera inalámbrica y sin tener que haber sincronizado los dos dispositivos previamente. De esta forma Sense recoge todos los datos que indiquen una interrupción del ciclo de sueño y los visualiza mediante la aplicación móvil. Al principio del día el usuario puede consultar su ‘mapa’ de sueño. Si ha dormido bien el indicador numérico se acercará a 100, en caso contrario este tendrá un valor más reducido.

La parte más importante es que el dispositivo se convierte en el mejor guardián durante la noche. El hecho de que el usuario tenga la información necesaria para explicar los distintos estados que se quedan predominantes después de su ciclo de sueño se convierte en una gran ayuda. De aquí a eliminar los factores perturbadores y tener una vida más relajada y eficiente queda sólo un paso. El dispositivo está a su comienzo, faltarán concluirse las fases de evaluación de diseño y producción después de haber pasado con éxito la validación técnica, pero juzgando por su diseño inteligente Sense no encontrará obstáculos para convertirse en un producto con mucho potencial.

Via: TIC BEAT